“Por que você só sai com outros expatriados?” Isso é essencialmente o que ela estava perguntando. Ela estava chamando-os em sua própria página do grupo no Facebook para um grupo de trabalho aqui em Valência que é formado principalmente por expatriados europeus não espanhóis. Muitos deles se considerariam “nômades digitais”. O inglês é o idioma principal usado em suas sessões semanais de co-working, que geralmente consiste em reservar uma grande mesa em um café e trabalhar em seus laptops por várias horas. Depois, costumam ir a um bar nas proximidades para tomar uma bebida. A mulher que postou perguntou se eles não foram a eventos locais, ou seja, saídas de não-expatriados, devido à barreira do idioma ou se eles estavam tendo dificuldades com as diferenças culturais ou se os eventos não os interessavam. Peguei minha pipoca imaginária e cliquei em atualizar para ver o que as pessoas comentariam.

Alguém comentou que eles não sabiam para onde ir. Alguém disse que as pessoas aqui não falavam inglês, assim como os outros europeus ocidentais ou até mesmo outros espanhóis nas grandes cidades de Barcelona e Madri. Alguns achavam que os locais estavam fechados para socializar com estrangeiros. Alguém até ligou essa característica ao reinado tirânico de Franco e à igreja católica opressora. Uma pessoa disse que está se esforçando para aprender espanhol e que gosta e aprecia a cultura aqui e planeja ficar aqui para que ela possa integrar o máximo que puder.

Todos os dias eu luto contra o desejo de comentar em posts do Facebook como esses. Especialmente nos grupos de FB para expatriados e americanos. Eu não conheço a mulher que fez a pergunta. Eu fui a talvez três ou quatro de seus eventos de co-working. Eu não estive em um em mais de um ano. Depois do meu primeiro ano aqui, fiz mais um esforço para conhecer novas pessoas. Que é difícil. Especialmente como um asiático-americano aqui. É um conceito que muitas pessoas têm dificuldade em entender. Recentemente, em um restaurante chinês local, o garçom me perguntou se eu era chinês, então eu disse que era coreano, mas que sou americano e ele ficou confuso. Talvez eu deva dizer que sou coreano, mas da América? Passei mais de 30 anos na América. Mais de 70% da minha vida lá. O que me faz muito mais americano que coreano. Me debater.

Há asiáticos aqui, é claro. O povo chinês está em todo o mundo. E há até uma igreja coreana de onde eu fiz alguns amigos. Mas eles são coreanos e eu sou coreano. Durante nossos almoços de grupo depois da missa, geralmente estou sentado à mesa de não-coreanos. É quando estou perto de outros coreanos que me sinto mais americano. Mas quando estou perto de outros americanos (especialmente brancos), não me sinto tão americano. Eu conscientemente fiz uma tentativa de ficar longe dos americanos enquanto eu estava aqui. Estou sempre tentado a participar de reuniões não-formais com os americanos no grupo de Valência, mas eu olho suas fotos e penso, hmmm, talvez não na minha cena. O que não é uma boa coisa da minha parte. Eu estou pré-julgando? Absolutamente. Eu disse a um de meus amigos que eu poderia ir para um e me dar bem e um deles acabaria sendo um torcedor do Trump e ou um louco de arma e isso arruinaria o meu dia. Então eu apenas evito isso. Covardia? Talvez. Os poucos amigos americanos que fiz aqui vivenciaram a vida no exterior antes. Eu acho que senti que não vim até aqui para estar perto de outros americanos.

Conhecer novas pessoas pode ser uma experiência assustadora. A ideia de começar tudo de novo. O medo de ser julgado. A pressão para apresentar o melhor de si mesmo ou até mesmo ser você mesmo com o risco de ser rejeitado pode ser incapacitante para muitos. Agora, imagine-se fazendo isso em um novo país onde você não consegue falar bem a língua nem mesmo em tudo. A frustração de não poder se comunicar ou se expressar pode fazer você querer chorar como uma criança. Além disso, a maioria dos americanos tem um “o que você quer de mim? Qual é o ângulo deles? ”Cinismo ao conhecer novas pessoas. E não fica mais fácil à medida que você envelhece. Exceto, talvez, quando você é muito mais velho, em que ponto todos os seus fodidos foram dados e você só vai falar sua merda sempre que quiser com quem você quiser, onde quer que você queira.

Eu fui para os eventos de co-working como parte dos meus esforços para conhecer pessoas após o rompimento. Talvez fosse porque eu não estava necessariamente trabalhando em qualquer coisa pressionando durante estes tempos, mas eu descobri que sentar em uma mesa cercada por outros que estavam digitando ou olhando fixamente para seus laptops não era muito inspirador. Eu sempre achei a palavra “co-working” para ser enganosa de qualquer maneira. Dá a impressão de que você está cercado por pessoas que estão trabalhando coletivamente em algo. Mas na maioria das vezes você está apenas compartilhando o mesmo espaço. Como se eu fosse uma biblioteca e todos ali, inclusive eu, estivessem lendo, não estaríamos “co-lendo”. Mas eu entendo. Branding

Eu disse a alguém que tive dificuldade em me conectar com o grupo de trabalho. Ela pensou que eu estava julgando eles, mas tinha mais a ver comigo. Eu não estava dizendo que eles eram malvados. Eu simplesmente não consegui clicar com eles. O que, obviamente, desencadeia suas inseguranças, especialmente quando você já está deprimido, como se todos eles gostassem um do outro, o que há de errado comigo? Eles não gostam de mim porque sou asiática? Eles não gostam de mim porque sou americano? Eu compartilhei essa frustração com o meu melhor amigo e mostrei a ele uma foto do grupo e ele disse: “Sim, eu não acho que eles sejam seu povo. Às vezes você simplesmente não se conecta com um grupo. Você tentou. ”Precisava disso.

Eu estava tão solitário e tão ansioso para me conectar com os outros que muitas vezes eu estava me forçando a sentir algo que não estava lá naturalmente. Isso não significa que eu estivesse sendo arrogante, o que eu posso ser às vezes e no qual estou trabalhando para melhorar, mas como um coreano, como um americano, de Nova York, essa merda é louca difícil de ser eliminada. Conectar-se com as pessoas requer que todas as partes estejam abertas. Manter essa conexão exige trabalho de todas as partes envolvidas. As pessoas podem estar drenando. Nós podemos ser drenados. E amizades são difíceis de fazer, mas especialmente manter. A maioria das pessoas que entram em nossas vidas não se tornam nossas amigas. E muito poucos permanecerão como um.

Eu tentei manter uma mente aberta. Especialmente desde que eu estava muito mais fechado quando cheguei aqui. Eu tinha a minha parede para guardar minhas inseguranças e infelicidade de estar em um tudo desconhecido. Eu fui rápido em descartar tantas coisas sobre a vida aqui. Eu estava preso à ideia de que meu ponto de vista e meu caminho estavam certos e tudo o que não se encaixava nisso estava errado.

Era mais fácil fazer isso do que me desafiar. Do que questionar porque eu pensei e senti do jeito que eu fiz. Por que ou como fui condicionada a fazer isso? Para fazer o trabalho do self real é muitas vezes feia e dolorosa e não como IG amigável como self care ou um #. Mas ir a eventos co-working, eventos de intercâmbio de idiomas e outros passeios sociais aqui foi vital para o meu processo. Eu tive que fazer tentativas genuínas para sair de qualquer mundo que eu estava começando a criar aqui. Eu consegui conhecer algumas pessoas maravilhosas ao longo do caminho. Pessoas de todo o mundo. Amigos ao longo da vida? Provavelmente não. Mas talvez isso seja um objetivo muito alto. É claro que todos nós estamos desesperados por conexões genuínas com pessoas que nos pegam, mas às vezes as pessoas servem a um propósito específico por um tempo específico em nossas vidas e então elas desaparecem. E nós fazemos o mesmo por eles.

Não quero me referir a eles como grupos de expatriados, pois não são grupos formais. Eles são um pouco agrupamentos de pessoas que por acaso estão aqui de outro lugar. Muitos de nós, descobri, estavam na verdade correndo de algo em vez de correr para alguma coisa. É uma distinção sutil mas importante. Muitas vezes reflete como você está resolvido com quem você é. Um tem um destino.

Com o passar do tempo, muitos de nós simplesmente se desvaneceram um do outro. A maioria de nós estava ansiosa para conhecer e se misturar e, às vezes, quando nos conhecíamos, alguns de nós perceberam que não tínhamos muito em comum além de apenas ser expatriados. Alguns de nós percebemos que também não gostamos muito um do outro. O que é triste quando está acontecendo. Quando você está tão ansioso, cada pequena coisa pode afetá-lo de uma maneira grande. Mas em retrospecto, tudo bem. Isso significa que nós tentamos. Que nós temos a coragem de sair de casa, em vez de ficarmos presos em um show no Netflix que nunca teríamos visto antes. Que nós éramos corajosos o suficiente para nos colocarmos lá fora. Muitos de nós simplesmente se acomodam em nossas vidas aqui. Alguns conseguem um namorado ou namorada. Alguns voltam para seus países ou para outro país.

É um processo constante, claro. Enquanto minha namorada é originalmente daqui, ela estudou e trabalhou na Alemanha. Eu só tenho uma outra amiga espanhola e ela é de Madri, mas estudou nos EUA. Há um cara que eu conheci no avião há quase um ano e estamos tentando nos conectar há algum tempo. Eu e algumas pessoas da escola de espanhol que eu frequentava prometi ficar quando nos víamos na festa de Natal. E há uma pitada de outros que vejo ocasionalmente do Japão, Islândia, Guiné Equatorial, França, Itália, Eslovênia, Venezuela e muito mais. E às vezes, dessa mistura, algumas coisas se agitam e outras se sacodem. Com meus amigos de Madri e Paris, realizamos jantares semanais nos lugares um do outro e convidamos um convidado. Isso resultou de uma festa de despedida para nosso amigo em comum que estava voltando para a Irlanda.

Eu também me sinto bem com três dos jogadores americanos de basquete profissional aqui e nós começamos recentemente a ter jantares de domingo em minha casa. E no último domingo eu levei 8 pessoas para o jogo. Foi muito trabalho. Especialmente porque a maioria deles não se conhecia bem. Mas para todos nós, nos esforçamos, dividimos um espaço juntos, rimos, compartilhamos histórias, comemos, bebemos, assistimos à vitória da equipe feminina.

Nós todos queremos comer a fruta. Mas mesmo antes de plantar a semente, temos que preparar a terra. E depois de plantar temos que trabalhar a terra. E espere. Às vezes, nada cresce. Às vezes morre. Às vezes não tem bom gosto. Mas sem todo o trabalho que nunca comeríamos.